Le 5 juillet 1845, Victor Hugo est pris en flagrant délit d’adultère.

Il est tôt ce jour-là quand la police débarque dans l’Hôtel du passage Saint-Roch à Paris. Elle découvre Victor Hugo (écrivain et poète qui vient d’être fait Pair de France par Louis-Philippe) et sa maîtresse Léonie Briard (une jeune femme de 24 ans) au lit, en flagrant délit d’adultère. La police veut alors embarquer ces deux amants qui se sont rencontrés deux ans plus tôt, mais Victor Hugo invoque son inviolabilité que lui garantit son statut de Pair de France et il rentre chez lui tandis que la jeune femme est emmenée à la prison Saint Lazare et deux mois plus tard au couvent des Dames de Saint, puis à celui des Augustines.
Léonie y restera jusqu’au mois de février de l’année suivante et dès sa sortie, malgré un mariage avec le peintre Pierre Auguste Briard, elle retrouve régulièrement son amant, Victor Hugo. Leur liaison durera 7 ans et ne sera interrompue qu’avec l’exil de Victor Hugo.

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