Le 4 novembre 1984, lancement de Canal +

Ce jour-là, André Rousselet (ex-directeur de cabinet du président français François Mitterrand, devenu président de Canal+), ouvre l’antenne à 8h du matin, en appuyant sur un bouton en régie, permettant à ses 186.000 premiers abonnés “fondateurs” de découvrir la première chaîne à péage française privée. Le concept de la chaîne Canal + est fortement inspiré de la chaîne américaine HBO et consacre l’essentiel de ses programmes au cinéma et au sport. L’idée de créer Canal + naît le 21 juin 1982 lorsque le président français François Mitterrand annonce, au cours d’une conférence de presse : “Une quatrième chaîne de télévision sera incessamment mise en œuvre. Elle se tournera davantage vers les retransmissions et aussi des problèmes de culture”.
A ses débuts, Canal + exploite l’ancien réseau d’émetteurs de la bande TV VHF que TF1 venait d’abandonner en passant à la diffusion en couleurs sur la bande UHF. En 1989, soit 5 ans après sa création, Canal + comptait déjà plus de 3 millions d’abonnés et dégageait un bénéfice de 774 millions de francs (118 millions d’euros). En 1995, Canal + lance son propre satellite (Canalsat), ce qui lui permet de lancer son deuxième récepteur-décodeur satellite, cette fois-ci numérique à la norme DVB. Aujourd’hui, Canal + compte plus de 7,339 millions d’abonnés à travers le monde.

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