Le 17 septembre 1961, décès du secrétaire général de l’Organisation des Nations unies, Dag Hammarskjöld.

CE JOUR-LÀ… 17 septembre, comme aujourd’hui…

Le 17 septembre 1961, décès du secrétaire général de l’Organisation des Nations unies, Dag Hammarskjöld.
Ce jour-là, Dag Hammarskjöld, le deuxième secrétaire général de l’ONU, trouve la mort dans des circonstances qualifiées de “mystérieuses” et qui n’ont jamais été élucidées jusqu’à ce jour. Son avion s’était écrasé près de Ndola, en Rhodésie du Nord(l’actuelle Zambie). Tout part de la guerre de sécession en République démocratique du Congo. Lorsque Moise Tshombé proclame la sécession de la riche province du Katanga, l’ONU tente de réunifier de nouveau le pays à travers plusieurs rounds de négociations; mais Moise Tshombé ne respectera jamais ses engagements de mettre fin à la sécession. C’est alors que l’ONU lança quelques opérations armées à partir de décembre 1960, mais elles se soldèrent par un échec total. L’armée Katangaise, appuyée par les mercenaires et par une guérilla des gendarmes katangais, mobiles sur un terrain bien connu d’eux, firent mordre la poussière aux Casques Bleus et aux militaires du gouvernement central de Léopoldville (Kinshasa).
C’est dans ce cadre que Dag Hammarskjöld décida lui-même de descendre sur le terrain et de rencontrer en personne Moise Tshombé. Le rendez-vous fut donc pris à Ndola, en Zambie, le 17 septembre 1961. L’avion Douglas DC6 B décolla de Léopoldville (Kinshasa) avec Dag Hammarskjöld à son bord et arriva à Ndola où l’attendaient plusieurs personnalités, dont Moise Tshombé. Mais l’avion survola tout simplement la piste de l’aéroport, puis reprit de l’altitude sans atterrir. Et le lendemain, on découvrit l’épave de l’avion écrasé à 11 km environ au nord-est de l’aéroport, avec tous ses occupants morts.

 

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